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Muchos propietarios consideran que llevar a su gato al veterinario es una experiencia negativa, a menudo debido al estrés que experimenta el gato. Además de mejorar el bienestar general del gato, reducir el estrés durante los exámenes veterinarios aumenta la precisión de los resultados del examen, aumenta la probabilidad de que los dueños lleven gatos al veterinario con más frecuencia y ayuda a mantener la relación dueño-gato. Se ha sugerido que una revisión veterinaria en casa es una alternativa menos estresante que llevar a un gato a una clínica veterinaria, pero hasta el momento hay pocos datos que lo confirmen. Para averiguar si este es el caso, un equipo de la Escuela de Veterinaria del Caribe de St. Kitts y Nevis realizó un estudio y publicó sus hallazgos en la revista Applied Animal Behavior Science.

¿Quién participó en esta investigación?

Dieciocho gatos completaron el estudio, siete eran machos castrados y 11 eran hembras esterilizadas. Todos los gatos del estudio eran gatos domésticos de pelo corto y su edad oscilaba entre los 6 meses y los 8 años. Muchos gatos provienen de colonias salvajes, lo cual es algo a tener en cuenta al interpretar los resultados, ya que estos gatos pueden diferir de los típicos gatos domésticos.

¿Cómo se lleva a cabo la investigación?

Todos los gatos se sometieron a dos exámenes físicos de rutina utilizando técnicas de manejo de bajo estrés, uno en el hogar y otro en una clínica veterinaria, separados por 7 días. El estudio se llevó a cabo usando el llamado diseño aleatorio cruzado, lo que significa que la mitad de los gatos fueron seleccionados al azar para ser evaluados primero en un entorno doméstico, luego en un entorno clínico y la otra mitad en un entorno clínico y luego evaluados. El ambiente del hogar es segundo. Esta es una buena práctica científica, ya que es poco probable que las diferencias generales en el comportamiento de los gatos entre los dos lugares se vean afectadas por la segunda inspección afectada por la primera. También es una buena práctica científica evaluar a cada gato en ambos entornos, ya que significa que podemos estar más seguros de que cualquier diferencia de comportamiento que encontremos se debe a diferentes entornos y no a diferentes gatos.

Las inspecciones se realizan en cada gato a la misma hora del día, utilizando los mismos métodos, secuencia de procedimientos, veterinarios y equipos de soporte técnico en cada ubicación; esta también es una buena práctica científica, ya que reduce el riesgo de que los resultados se vean afectados por cualquier probabilidad de Influencia Estos factores apuntan a diferentes gatos de diferentes maneras, no en la ubicación.

Para determinar el nivel de estrés del gato, se tomó una combinación de medidas fisiológicas y de comportamiento. La temperatura corporal, el pulso, la respiración, el azúcar en la sangre, la presión arterial y el cortisol (una hormona liberada bajo estrés) son algunas de las medidas que toman los veterinarios. El examen también se grabó en video y se registraron medidas de comportamiento como huir y esconderse, así como la posición de las orejas. La investigación del comportamiento a menudo usa diagramas de comportamiento, que son listas de comportamientos y sus descripciones, y permiten que diferentes personas identifiquen fácilmente esos comportamientos. En este estudio, sin embargo, las descripciones de algunos de los comportamientos en los gráficos de comportamiento eran un poco confusas. Por ejemplo, diferentes personas pueden interpretar “midriasis leve” y “midriasis moderada” de diferentes maneras porque las palabras “leve” y “moderada” son subjetivas. En estos casos, puede ser útil incluir un diagrama. Dado que todos los videos fueron evaluados por el mismo observador capacitado, los errores debido a las diferencias en la interpretación de diferentes observadores deberían ser pequeños; sin embargo, la subjetividad de los mapas de comportamiento dificulta que otros investigadores los utilicen en estudios posteriores. Otros comportamientos también pueden ser útiles, como parpadear lentamente, lo que puede indicar un estado de relajación o satisfacción, o comportamientos que pueden exhibir estados emocionales negativos, como mover la cola.

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¿Cómo es el resultado?

El estudio encontró que no hubo diferencias significativas en las medidas fisiológicas entre el ambiente del hogar y el ambiente de la clínica, además de una reducción significativa en el azúcar en la sangre y, por lo tanto, puede mostrar niveles más bajos de estrés en el ambiente del hogar. Los niveles altos de azúcar en la sangre pueden ser causados ​​por condiciones subyacentes, como la diabetes y la liberación de hormonas del estrés. Entonces, si un veterinario ve niveles elevados de azúcar en la sangre, es posible que tenga dificultades para determinar si se debe al estrés o a una enfermedad. Esto destaca la importancia de reducir el estrés durante los exámenes veterinarios para maximizar la precisión de la prueba y minimizar la posibilidad de malinterpretar los resultados.

Cuando se observaron estos comportamientos, la ocultación fue significativamente más frecuente en la clínica, pero las puntuaciones en la posición de las orejas fueron significativamente más altas en el hogar, lo que sugiere niveles de estrés más altos, aunque las puntuaciones permanecieron bajas en ambos entornos. Además, puede cuestionarse si las puntuaciones más altas en la posición de las orejas reflejan una mayor presión; en el estudio se utilizaron escalas lineales, por ejemplo, “1 = orejas relajadas/alertas (verticales, hacia adelante)” y “5 = orejas moderadamente planas, con la parte superior de la oreja girada hacia adelante”, pero estas diferentes posiciones de las orejas pueden representar diferentes emociones, como el miedo o la depresión, en lugar de solo el nivel de estrés del gato.

El estudio también encontró que los valores de cortisol fueron significativamente más bajos en la segunda visita, independientemente de si la prueba se realizó en la clínica o en el hogar, un hallazgo que fue consistente en los gatos. También hubo una mayor caída en el cortisol entre la primera y la segunda visita cuando la primera visita fue en la clínica y la segunda en el hogar. Los autores proponen que esto respalda la idea de que el entorno doméstico es menos estresante que el entorno clínico, y que la familiaridad con los procedimientos y procesos de procesamiento enmascara los efectos de un entorno familiar familiar frente a un entorno clínico desconocido.

¿Qué podemos sacar de esto?

  • Este estudio sugiere que realizar exámenes veterinarios en el hogar puede ser menos estresante que en una clínica; sin embargo, desde un punto de vista práctico, los exámenes en el hogar no siempre son factibles ya que algunos procedimientos solo se pueden realizar en una clínica.
  • El estudio también encontró que el tratamiento de bajo estrés por parte de un equipo familiar de veterinarios puede reducir el estrés que experimentan los gatos. Por lo tanto, cuando sea posible, puede ser beneficioso para su gato ver al mismo veterinario cada vez que visite la clínica. Enseñar a su gato a someterse a exámenes de estilo veterinario en casa también puede ayudar a mantener bajos los niveles de estrés de su gato durante el examen real en la clínica veterinaria. Cubriremos este tema en breve.
  • Además de beneficiar el bienestar de los gatos, tener un control de bajo estrés significa que es más probable que los resultados de cualquier prueba sean confiables, habrá menos interpretaciones erróneas, habrá menos necesidad de realizar más pruebas y la relación dueño-gato será más fácil mantener.

Trabajos internacionales de cuidado de gatos

  • International Cat Care entiende la importancia de reducir el estrés cuando se visita a un veterinario y ha diseñado un programa llamado Cat Friendly Clinic para ayudar a abordar este problema. El programa opera a nivel mundial y brinda certificación Gold, Silver o Bronze para las prácticas que cumplen con los estándares establecidos por iCatCare para mejorar el bienestar de los gatos y reducir el estrés de los gatos en la clínica. Para averiguar si hay una clínica amiga de los gatos cerca de usted, visite: icatcare.org/cat-campaigns-cat-friendly-clinic/accredited-clinics
  • International Cat Care también tiene consejos sobre cómo reducir el estrés al visitar al veterinario en su sitio web: icatcare.org/advice/bringing-your-cat-vet
  • La Sección Veterinaria de la División Internacional de Cuidado de Gatos de la Sociedad Internacional de Medicina Felina también ha publicado un libro, La Guía ISFM para el Estrés y la Salud en los Gatos, diseñado para ayudar a los lectores a comprender por qué los gatos pueden estresarse y angustiarse en muchos entornos, y recomendar cómo Mejorar los beneficios. Este libro se puede comprar en la tienda International Cat Care: icatcare.org/shop

International Cat Care continuará brindándole interpretaciones y resúmenes de las últimas investigaciones científicas sobre felinos: críticas objetivas y comunicación informada por parte de científicos, profesionales y veterinarios amantes de los felinos.

Referencias de investigación:

Nibblett BM, Ketzis JK y Grigg EKComparar el estrés exhibido por los gatos examinados en la clínica y en el hogar. Ciencia del Comportamiento de Animación Aplicada 2015;173:68-75.

Acerca de Cuidado Internacional de Gatos:
Cuidado internacional de gatos

International Cat Care se compromete a crear un mundo donde “todos los gatos, con o sin dueño, reciban cuidado, compasión y comprensión”. Cuidado, compasión y comprensión. Trabajamos en estrecha colaboración con la profesión veterinaria a través de nuestro departamento veterinario, la Sociedad Internacional de Medicina Felina. Todo nuestro trabajo se basa en donaciones y legado.

Fundada en 1958, somos una autoridad respetada en salud felina y mejores prácticas, trabajando con propietarios, veterinarios y otros profesionales de todo el mundo.
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La información expuesto en este artículo y todo el sitio web es de tan solo de índole informativo, si necesitas información sensible respecto a tu mascota, te recomendamos que acudas con un profesional.