¿Qué es un café de gatos?


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Zoe, una pequeña gata atigrada, huele mi brazo con curiosidad, lo que parece un truco de distracción, pero en lugar de caminar hacia la crema batida en mi pastel de chocolate, me da un codazo en la mano, mientras me mira a los ojos y me dice «sé útil». . Froté alrededor de su oreja con una mano y tomé otro sorbo de té Darjeeling con la otra.

Hace poco visité el luminoso y hermoso Café Ronron en Reims, Francia, con Zoe a mi lado, observando con interés el ir y venir de la gente. Dos jóvenes adolescentes no tocaron el refresco que pidieron mientras arrullaban y se tomaban fotos entre gatos. Una mujer de mediana edad almuerza con un gatito esmoquin de pelo largo que duerme a su lado. Una pareja joven se sienta en un rincón lejos de otros clientes, sosteniendo a Leo, un enorme gato blanco, que decide usar su mesa como lugar para dormir la siesta.

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Verás, Ronron es un café de gatos y yo soy un crítico de café de gatos.

He recibido más que mi parte justa de miradas extrañas cuando la gente me pregunta «¿qué es un café de gatos?», pero como alguien que ha visitado a alguien más en el mundo (120 en 22 países), estoy feliz de obligar a cualquiera que es curioso

¿Qué es un café de gatos?

Una cafetería es una cafetería que sirve bebidas donde puede sentarse y visitar amigos, trabajar en su computadora portátil o simplemente ver pasar el mundo. Los cafés de gatos son esencialmente lo mismo (Google los llama «cafés temáticos»), solo que hay gatos presentes. Algunos cafés para gatos incluso ofrecen áreas similares a salas de estar donde puedes jugar con tu nuevo amigo gatito mientras disfrutas de una bebida.

Hoy en día, hay aproximadamente 380 cafeterías para gatos en todo el mundo.

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¿Cómo empezaron los cafés de gatos?

El primer café para gatos abrió en Taipei, Taiwán en 1998, un café llamado Maohua Garden, ahora conocido como Café Dog & Cats. Aunque el concepto comenzó en Taiwán, Japón abrió Neko no Jikan, el primer café para gatos de Japón, en Osaka en 2004 después de que los turistas japoneses llevaran la idea a casa. El primer café para gatos en Tokio abrió en 2005, y la cantidad de cafés para gatos se ha disparado desde entonces. Hoy, Asia tiene más de 200 cafés de este tipo en Japón, Taiwán, China, Tailandia, Malasia, Singapur, Vietnam e Indonesia.

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El primer café para gatos de Europa, Café Neko en Viena, abrió sus puertas en 2012, mientras que Lady Dinah’s Cat Emporium de Londres se ha convertido en el café para gatos más famoso de Europa, con reservas frecuentes desde que abrió en 2014. Europa es la segunda región de cafés de gatos más grande, con más de 100 cafés de gatos abiertos actualmente.

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América del Norte ha sido más lenta en adoptar esta tendencia debido a las regulaciones más estrictas que rigen los restaurantes. El primer café para gatos, Cat Town, abrió en Oakland, California en 2014. Desde entonces, 43 han abierto y 10 han anunciado planes para abrir en 2018. Canadá tiene 12 cafeterías para gatos y México tiene 2, lo que eleva el total actual en América del Norte a más de 50.

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¿Como funciona?

Dependiendo de la popularidad del café, es posible que primero deba reservar en línea, pero la gran mayoría de los cafés para gatos aceptan visitas sin cita previa.

A menudo (pero no siempre) paga una prima por hora que ayuda a pagar las facturas de los gatos, las facturas del veterinario, etc. A veces, las bebidas son gratuitas cuando paga la tarifa de entrada (común en Corea y Japón), pero otras veces las bebidas se cobran por separado (Reino Unido y EE. UU.). Europa continental (Francia, Alemania, etc.) no suele cobrar entrada, pero cobra precios más altos por alimentos y bebidas.

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Por lo general, se puede comprar comida, principalmente tortas y pasteles, pero algunos cafés ofrecen un menú completo de sándwiches, sopas, ensaladas, pastas y más. No, *suspiro exasperado* Los gatos no están en el menú, pero puedes comprar comida para gatos o golosinas para aumentar la atención que podrías obtener de los «talentos» peludos.

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Con respecto al consumo de alimentos en los cafés para gatos, a veces escucho «eh, ¿no es asqueroso?» Si bien los estándares de higiene varían de un país a otro, por lo general, la preparación de alimentos está completamente separada del área infestada de gatos, incluso fuera de las instalaciones. La limpieza de la mayoría de los cafés para gatos está a la par con restaurantes o cafés comparables y, en algunos casos, ¡incluso más limpia!

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Cuando se trata de higiene, los mejores cafés para gatos tienen reglas que mantienen a todos saludables y felices. Siempre debes lavarte las manos o usar gel antibacterial antes de ingresar. Por lo general, debe cubrir sus zapatos con botines de plástico o quitárselos para ponerse pantuflas. Esto mantiene las cosas limpias y protege al gato de los gérmenes que vienen con tantos turistas.

Otra pregunta que escucho a menudo es «¿Me llevaré a mi gato?» ¡La respuesta es sí, no! Los cafés de gatos no son para que los gatos los visiten, sino para que las personas visiten a los gatos que viven en el café. ¿Cuántos gatos te gustaría ver en un café determinado? Varía mucho, de 2 a más de 30 (!), pero la mayoría de los cafés tienen de 8 a 12 gatos, lo que parece un buen número, por lo que los gatos son sociables pero no tan abarrotados como para pelear.

Hay varios tipos de cafés para gatos según los gatos en los que viven.

Alivio como Residente Permanente

El tipo más común de café para gatos es aquel en el que el gato ha sido rescatado (de la naturaleza o de la calle local) pero vive en las instalaciones de forma permanente. Esto es muy típico en Europa, bastante popular en América del Norte y más pequeño en Asia.

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Rescate disponible para adopción

Especialmente comunes en América del Norte, estos cafés para gatos a menudo trabajan con refugios y grupos de rescate para ayudar a socializar y preparar a los gatos para hogares «para siempre». El concepto también es popular en Europa (especialmente en Francia), pero no tan común en Asia.

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Variedad profesional como residente permanente

O como me gusta llamarlos cafés de gatos «de lujo». Los gatos más populares en Asia suelen ser gatos de pura raza como el persa, el exótico, el biman, el esfinge, el bengalí o el icónico americano de pelo corto. Ocasionalmente, encontrará un café que exhibe una raza específica, como un gato del bosque noruego o un siberiano. Ocasionalmente encontrarás estos cafés en Europa, pero son menos comunes en América del Norte.

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Combo profesional/rescate

Algunos cafés comienzan con el gato de pura raza del propietario y, con el tiempo, agregan algunos rescates.

¿Qué tipo de experiencia es mejor? Realmente depende del gato.

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Me encantan los muchos cafés de gatos elegantes con sus hermosos interiores y felinos igualmente hermosos, pero admito que algunos cafés se sienten un poco sin alma, especialmente cuando los gatos son «exagerados» al forzar la exposición humana. Encuentro que muchos gatos rescatados son súper lindos y, como revisores, valoran la experiencia interactiva del gato más que el entorno físico del café. Incluso lo vería de manera diferente si sirvieran una taza de café decente, si el espacio estuviera desordenado o tuviera un toque de olor a mascota. Por favor, tómalo en cuenta si lees mi reseña.

¿Qué les gusta? ¿Qué estás haciendo ahí?

El interior de la cafetería está en constante cambio, desde espacios decorados profesionalmente con buen ambiente hasta habitaciones tristes y malolientes con fuertes luces en el techo. Afortunadamente, la mayoría de los cafés para gatos son lugares lindos. La mayoría de las veces, puedes encontrar una taza de café decente, algunas de las cuales ofrecen una excelente taza de café.

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La interacción con los gatitos no está garantizada, ya que los gatos duermen la siesta la mayor parte del día o pueden no estar de humor para que los acaricien. La mayoría de los cafés dan prioridad a las necesidades de los gatos y piden a los invitados que no los persigan, que no los levanten, que no los molesten mientras duermen y que no utilicen fotografías con flash. Es mejor que los propietarios de cafés de gatos inteligentes elijan primero al gato adecuado.

La propietaria de Ronron, Roxane, dijo que tenía requisitos específicos para los refugios que suministran gatos a los cafés, principalmente que fueran sociables y les gustara estar rodeados de personas. En mis conversaciones con los gerentes de los cafés, la mayoría de ellos monitorean constantemente a los gatos por estrés y buscan reubicar a los gatos si sienten que no están contentos en su entorno.

Incluso fue un paso más allá y pidió gatos con pelo corto o sin orejas, lo que podría dificultar el atractivo del gato a los ojos de quienes adoptan en los refugios tradicionales. El ambiente relajado del café permite que estos gatos muestren su lado juguetón, encantador o lindo para atraer a los posibles dueños.

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Pero no temas, incluso si no estás en el mercado para la adopción de un gato, ¡todavía puedes visitar y brindar los abrazos de gatitos que tanto necesitan!

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En términos generales, te pueden gustar los gatos tanto como quieras. A algunas personas les gusta jugar con ellos con juguetes. Algunos abren las piernas al felino dormitando. A muchas personas les gusta tomar fotografías. Otros prefieren tomar café y simplemente ver la acción. No hay reglas que digan que debes interactuar con los gatos, y ni siquiera necesitas ser un amante de los gatos para disfrutar de los cafés de gatos.

Pero cuando la linda Zoe te da un codazo, sospecho que podrías cambiar de opinión.

The Neighbor’s Cat es un sitio web global de cafeterías para gatos que ofrece reseñas de primera mano, un directorio de ubicaciones actualizado y una extensa biblioteca de fotos. Mientras visitas todos los cafés de gatos del mundo (actualmente hay más de 120/380), The Neighbor’s Cat puede ayudarte a encontrar el café perfecto para complementar tu viaje.

La información expuesto en este artículo y todo el sitio web es de tan solo de índole informativo, si necesitas información sensible respecto a tu mascota, te recomendamos que acudas con un profesional.

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