Hoy compartimos un llamado a la acción muy importante para salvar a nuestros preciosos leopardos de las nieves salvajes. Teniendo en cuenta que nuestra pequeña Freya se parece mucho a un leopardo de las nieves, esperamos que puedas ayudarnos a compartir esto.

El primer estudio para investigar las amenazas de enfermedades en los leopardos de las nieves salvajes encontró que la exposición a la infección podría representar una amenaza para esta especie altamente vulnerable, así como para los lugareños y su ganado.

Los hallazgos, publicados en Infection Ecology and Epidemiology, detectaron anticuerpos en la sangre de gatos salvajes contra patógenos importantes que también pueden infectar a humanos y otras especies.

El leopardo de las nieves (Panthera uncia) es una especie amenazada y muy vulnerable en las montañas de Asia Central. En la actualidad, solo hay 4000 leopardos de las nieves* en estado salvaje, y su número sigue disminuyendo. Se enfrentan a muchas amenazas, como la caza furtiva, la pérdida de hábitat, los efectos del cambio climático y los conflictos con los pastores. Las enfermedades infecciosas emergentes pueden afectar especialmente a las especies cuyas poblaciones se han reducido y cuya diversidad genética es probable que sea baja. Sin embargo, actualmente falta información sobre si los leopardos de las nieves salvajes también están amenazados por enfermedades.

© Klein & Hubert / WWF

Inspirado por el descubrimiento en 2011 de cuatro leopardos de las nieves que murieron por causas desconocidas en la provincia de Gobi del Sur de Mongolia, un equipo internacional de investigadores se dispuso a investigar importantes patógenos zoonóticos que podrían afectar los esfuerzos de conservación. Los investigadores decidieron apuntar a los patógenos causantes de enfermedades que pueden propagarse entre diferentes especies, ya que el área también alberga muchos otros animales salvajes, así como unas 90 familias de pastores con sus cabras, caballos y perros domésticos.

Entre 2008 y 2015, investigadores de Snow Leopard Trust y Snow Leopard Conservation Foundation capturaron e inmovilizaron 20 leopardos de las nieves, todos menos uno que parecía estar clínicamente sano y en buenas condiciones físicas. En estos gatos, los anticuerpos en muestras de sangre detectaron varios patógenos zoonóticos importantes, entre ellos: C. berghei, que causa la fiebre Q en humanos e infecta al ganado, especies de Leptospira, que se transmiten fácilmente a los humanos y pueden causar infecciones potencialmente mortales, y Toxoplasma gondii, un parásito que puede infectar a todos los animales de sangre caliente y causar toxoplasmosis. Las garrapatas recolectadas de los leopardos de las nieves también contenían muchos otros tipos de bacterias potencialmente zoonóticas.

La autora principal, Carol Esson, de la Universidad James Cook en Australia, dijo: “Debido a la pequeña cantidad de leopardos de las nieves salvajes y la presencia de muchas otras amenazas, las epidemias de enfermedades pueden ser devastadoras para los leopardos de las nieves salvajes. Aunque la enfermedad zoonótica identificada en este estudio Los patógenos de enfermedades no parecen causar enfermedades en los leopardos de las nieves a corto plazo, pero ya han causado enfermedades en otros gatos salvajes, por lo que ahora se debe establecer una vigilancia para monitorear los posibles efectos a largo plazo de las enfermedades en esta población vulnerable. “

Este nuevo y valioso conocimiento ayudará a los investigadores a establecer una referencia para la salud de los gatos salvajes a fin de identificar cualquier cambio a medida que ocurre la enfermedad. Esto no solo ayudará a comprender las necesidades y los requisitos para proteger a los leopardos de las nieves en peligro de extinción, sino que también puede beneficiar a las comunidades nómadas locales que viven con ellos.

“Aumentar la conciencia entre las comunidades locales sobre sus animales y su propio potencial de enfermedad puede mejorar la salud del rebaño y aumentar su productividad e ingresos”, dijo Essen.

*Esta es una cifra citada en el sitio web de WWF https://wwf.panda.org/knowledge_hub/endangered_species/snow_leopard/

Gracias

Este estudio fue realizado por un equipo internacional de investigadores que representan a: Universidad James Cook, Australia; Universidad de Melbourne, Australia; Instituto Nacional Sueco de Investigación Veterinaria; Universidad Sueca

Academia Sueca de Ciencias Agrícolas; Universidad de Uppsala, Suecia; Universidad de Lieja, Bélgica; Snow Leopard Conservation Foundation, Mongolia; Nature Conservancy, India; American Ocelot; American Snow Leopard Trust.

La información expuesto en este artículo y todo el sitio web es de tan solo de índole informativo, si necesitas información sensible respecto a tu mascota, te recomendamos que acudas con un profesional.